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美国劳动节为啥在九月?

2017-09-04 11:56:01 杭州在线
每年九月的第一个星期一, 是美国的劳动节。作为联邦法定节假日,全国人民放假一天。今年的这个节正好落在9月4日。
说起我们中国人民熟悉的国际劳动节International Workers' Day和美国的劳动节Labor Day,都离不开两个世纪前的特殊背景。
19世纪的西方国家,资本家靠不断增加工人劳动时间和劳动强度来为自己创造财富。工人们每周工作6天,每天工作14-16个小时,收入却少得可怜。大家如果记得卓别林的电影「摩登时代」里的情景,揭露的就是当时资本家对工人的无情剥削和压迫。
1864年国际工人协会建立,要求于1866年5月1日起实施八小时工作制 eight-hour day。世界各国的工人群体纷纷响应。随着1886年5月1日的到来,以老牌工业城市芝加哥为中心,美国工人们在全国各地举行了约35万人参加的大规模罢工和示威游行,要求改善劳动条件,实行八小时工作制。但不幸的是在芝加哥的抗议活动中爆发了流血冲突,最后劳工和警察都伤亡惨重,此事件也成为历史上闻名的「干草市广场惨案」Haymarket Affair。
为了纪念这段历史,在1889年巴黎举行的第二国际会议上通过决议,将5月1日定为国际劳工节,要求各国的劳工共同努力,为八小时工作日而奋斗。这个日子也被当时广大的社会主义团体接纳。
而回到美国国内,劳动人民继续为实现八小时工作日努力。1894年5月,芝加哥又爆发了「普尔曼罢工」Pullman Strike事件,全国铁路交通陷入瘫痪,最高峰涉及27个州的大约25万工人。最后联邦政府出面,罢工才得以平息。为了安抚情绪高涨的工人团体,国会同年就通过了劳动节的立法。而日期却选择了九月第一个星期一以纪念1882年由「中央工会」Central Labor Union和「劳动骑士团」Knights of Labor在纽约市组织的美国历史上第一次“劳工节”万人游行活动。而到1935年罗斯福总统执政时,八小时工作制也在法律中正式确立。
 
原来,我们习以为常的8小时工作制是由两个世纪以来的劳动人民不断努力争取得来的。
如今谈起在美国的生活,平衡感work-life balance是大家最关心的话题。实际上美国大多数企业的管理制度确实更人性化一些,公司不会随意要求员工加班,人们也习惯按时下班后,回到家中与爱人孩子相伴。美国很多地区甚至都没有发达的娱乐业,夜晚的城镇只有千家灯火,没有KTV夜总会的喧闹,和影视剧里大城市的车水马龙截然不同。
可是真在美国工作起来,却也并不如想象中那么轻松。虽然下班后的时间是自己的,但工作中老外们可都是全神贯注效率很高,逛网站玩手机的行为鲜有发生。此外美国的上班时间通常是早上8点到下午5点,而午休时间却只有一个小时,没有午睡,吃完饭就得乖乖回到桌边继续干活。有机会曾哥会写上一篇美国职场二三事,给大家具体聊聊在老外堆里工作的感受。
曾哥以为,无论是在中国还是海外,劳动人民都是最朴实可爱的。我们就像小蜜蜂一样年复一年地辛苦奔忙,只为给自己和家人带来更好的生活,所以在这个属于我们的假日里,请大家好好犒劳自己,放松休息一天吧。
作者:曾哥学英语