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生命的特性就是成长,教育的目的就是为了促进成长

2018-02-08 23:08:05 杭州在线
原标题:杜威(四)、教育即生长
作者  河南张馨
 
 
1.生长的条件。
 
生长的首要条件是儿童的未成熟状态,这种未成熟是一种潜力,为未来发展提供各种可能性,是能力暂时处于蛰伏和休眠状态。这种状态不是缺乏,应该持发展的观点,而不是把成人的世界观和认知标准作为培养目标,未成熟状态是积极发展的能力。如果一旦成熟,就意味着停止生产。
 
这种状态首先表现为依赖性。儿童刚生下来虽然无依无靠,但他却有头等的社交能力——他能有灵活地、敏感地感受他人的能力。也就是说,这种依赖性具有补偿的力量,能刺激儿童与他人进行互动,以增加他的特殊适应能力。
 
未成熟性还表现在儿童的可塑性。但这种可塑性不同于蜡烛或者泥人,不是外力之下的塑形,而是主动参与的过程。被“塑造”过程中,儿童有多种选择的可能性。虽然对成人而言,儿童的发明与创造并不新鲜,但对于儿童来说,每一次突破都是创造,他会根据实际情况选择生命成长的最佳方案。
 
当然,这个过程不是自发完成的,成人为儿童提供怎样的环境,对儿童的成长起着极为重要的引领和示范作用。所以说,社会越复杂,人类文明程度越高,就越需要一个较长的婴幼期,以便获得成长所需的力量。这种依赖性和可塑性的延长,能进一步促进儿童的进步和社会的发展。
 
2.习惯是生长的表现。
 
可塑性是获得习惯或一定倾向的能力。但是,杜威说的“习惯”和平常的“习惯”意义大不相同。杜威认为,习惯就是利用自然环境以达到自己目的的能力。常人认为习惯是习以为常,是比较被动的东西,如,我们习惯于周围环境等,意味着忍受或者迁就。而杜威认为,习惯是我们主动利用周围环境,让我们的活动和环境相互适应。
 
举个例子,野蛮部落在沙漠中生活,他们的适应就是尽可能忍受、被动默认,很少去主动控制和利用环境。后来文明人出现了,他们也使自己适应的同时,会想尽办法改造环境,比如,引入灌溉,寻找适应这种环境的动植物,通过审慎的选择来改良环境,让沙漠变成绿洲。也就是说,野蛮认只能顺应环境,文明人却有习惯来改造环境。
 
所以,习惯并不是一种固化的思维或行为模式,也不是为求得个人对环境的适应而采取的消极反应,而是一种积极心态去改造环境,为我所用。或者说,习惯就是面对困难想办法解决,把困难变成前进的考验。两种习惯主要区别在于有没有主动改变,面对新环境,是被动迁就还是主动改造。杜威眼里的习惯,就是遇山开路逢水架桥,需要智力参与,要想办法解决困难。习惯和智力一旦脱离,这种习惯变成呆板的动作,就是不加思考的习惯,是坏的习惯,没有理性的习惯。这种习惯会控制我们,而不是我们控制它们,这是抹杀可塑性的习惯。在养成习惯的过程中充分运用智力,才能抵制这种现象。所以,真正的习惯是与环境的能动作用,运用理性和智慧,把每一次困难当成成长的跳板,而不是绊脚石。
 
3.发展概念的教育意义。
 
生活就是发展,不断地发展。教育的过程除它自己之外,没有外加的目的。教育的过程是一个不断改组,不断改造,不断转化的过程。发展就是将能力引导到特别的渠道,如养成各种习惯,这些习惯含有执行的技能、明确的兴趣、以及特定的观察和思维的对象。
 
其实,不仅仅儿童在生长,成人也在不断生长,只是他们各自适应不同情况。成人是专门应对特殊的、科学的和经济问题的能力的发展,儿童应该向长远方向发展。关于同情的好奇心,不偏不倚的敏感性,坦率的胸怀,成人应该向儿童一样生长。为学日增,为道日损,说的就是这个道理。
 
前文曾经讨论过三种思想:
 
第一、未成熟的状态仅仅看作缺乏发展,不考虑儿童的依赖性和可塑性。
 
第二、把发展看作对固定环境的静止的实验,不考虑儿童的本能或天性。
 
第三、关于习惯的适应性,过分强调训练和加强的方法,牺牲个人的理解,养成的是机械技能。
 
这三种情况都把成人环境当做儿童的标准。在这一过程中,人们无视儿童自然的本能和天性,反而把它们看到讨厌的东西,并想法压制。比如,让孩子无论如何要听话,要顺从外部标准。由于把顺从看作目的,孩子的个性被忽视,或者被看作调皮捣蛋或不守纪律的根源。同时,也把顺从等同于千篇一律,从而导致儿童对新鲜事物缺乏兴趣。这就是依靠外力来强加的教育目的。我们的目的在于,通过组织保障生产的各种力量,以保证教育得以继续进行,使儿童乐于从生活本身学习,在生活过程中学习。当我们不再企图用成人标准来要求的时候。我们就可以放弃一种坏的做法,即把教学看作把知识灌输进等待装载的容器。改变的方法,生活就是生长,要提供保证生长,会主动调整生活条件的各种活动。
 
老师的作用,就是提供合宜的条件促进学生当下的发展,让孩子眼前的生活过得丰盈、幸福(每一个当下获得最大限度的发展,未来自然不会差)。如果没有对环境的精心设计,就会使儿童失去选择的机会。没有新的丰富的刺激,经验就会趋向固化,就没有了生长。所以,苏氏在帕夫雷什中学为孩子提供了丰富多彩的活动环境。
 
真正的教育应该适应儿童的认知特点,把儿童当下的未成熟性当作发展的动力而非不足,从儿童的需要出发,设计最有利于儿童发展的情境。所以,杜威所说的教育没有目的,并不是真的没有目的,而是强调不能将外在的目的,不用成人标准强加在对儿童的教育中,而是尊重儿童的心理需要,帮助儿童将内在潜能转化为实实在在的能力。
 
总之,儿童生长的能力依靠别人的帮助,也有赖于自己的可塑性。这两种情况在儿童期和青年期达到顶点,从经验中学习的能力,就是养成习惯。习惯是我们能控制环境,能为我所用,从而取得全面的、持久的平衡。这种主动的习惯和墨守成规完全相反。因为生长是生活的特征,所以,教育就是不断生长,在它自身以外,没有别的目的。学校教育的价值,就看是否产生主动学习和终身学习的愿望?看它会适应这种愿望提出了什么方法?
 
生命的特性就是成长,教育的目的就是为了促进成长。不能把成人的标准当成孩子成长的目标,儿童有自己的生活方式,教育应该顺应儿童的心理,以儿童为中心来组织课程。